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80 años de la centinela de la Ciudad de Guatemala

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Quizás haya pasado muchas veces debajo de la estructura de la "Torre Conmemorativa del 19 de Julio”, ubicada sobre la 7a. Avenida y 2 Calle de la Zona 9.  ¿Cuál es esa?, se preguntará, pero así se le denominó al principio a lo que hoy conocemos como la Torre del Reformador. 


Por Jeovany Ibañez


¿Quiere conocer más datos de este centinela de la capital? 

En principio fue diseñada y erigida para mostrarla en la Golden State International Exposition, desarrollada en San Francisco, California.  La empresa constructora fue la United States Steel Products Company.  Sin embargo, al final del evento, en 1933, la gigantesca estructura fue adquirida por la administración del entonces presidente de Guatemala, general Jorge Ubico Castañeda.

La torre fue desarmada y enviada a Guatemala para ensamblarla de nuevo, siguiendo las marcas de cada pieza.  La instalación se realizó durante la alcaldía de Arturo Bickford.

Y, ¿por qué traerla?  De acuerdo con los historiadores, la intención del entonces presidente era “honrar al ex presidente Justo Rufino Barrios por las reformas que beneficiaron a la educación y comunicaciones en Guatemala”.

La estructura que alcanza los 71.85 metros de altura quedó formalmente instalada el 19 de julio de 1935, aniversario del nacimiento del general Justo Rufino Barrios, bautizada como ‘Torre Conmemorativa del 19 de Julio’.  La dirección para ubicarla era el “Boulevar 15 de Septiembre y Calle general Miguel García Granados”.

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La torre tiene en la parte más alta un faro que gira 360 grados y se nota desde la distancia.  Este pesa 800 libras y sirve de referencia a las aeronaves que se dirigen hacia el aeropuerto Internacional La Aurora.  Además, es iluminado por cuatro reflectores ubicados en cada una de sus bases.  Contiene una placa al pie de la obra que reza, “United States Steel Products Company, Usa 1935”.  El costo fue de Q49,775.60.

Fuentes: Diario de Centro América, 7 de noviembre de 1936.  muniguate.com
Fotos: Juan Carlos Alvarez