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Volcanes / Introducción

 
 • ¿Qué es un volcán?

Es una abertura en la superficie de la tierra de la cual salen rocas derretidas, o sea magma, ceniza, vapor de agua y gases. Todo esto proviene de enormes depósitos subterráneos. A todo material fundido que alcanza la superficie de la tierra se le denomina LAVA.

La lava, contrariamente a la opinión popular, no sale por el cráter salvo en algunas erupciones fuertes. En la mayoría de los casos, la lava emerge por las fisuras existentes en los flancos y en la base del volcán.

Cuando un volcán entra en erupción, la lava sale violentamente y se rompe en fragmentos formando así el llamado material PIROCLÁSTICO; cuando este material entra en contacto con el aire se enfría y forma las BOMBAS VOLCÁNICAS. Los fragmentos más pequeños se llaman ESCORIA y el material que parece polvo y arena fría se llama CENIZA VOLCÁNICA.

Los principales compuestos de las lavas son óxido de silicio, aluminio, hierro, manganeso, calcio, sodio y potasio. El más común es el óxido de silicio. Los sitios de los cuales emergen gases de la tierra se llaman FUMAROLAS.

La mayoría de los volcanes ocasionalmente entran en actividad y permanecen en reposo la mayor parte del tiempo. Para bienestar de la humanidad solamente unos pocos están en erupción continua.
El período de actividad eruptiva puede durar desde una hora hasta varios años. Este ha sido el caso del volcán de Pacaya. Los intervalos de calma entre erupciones pueden durar meses, décadas y en ocasiones hasta siglos. Sin embargo, no se ha descubierto aún un método seguro para predecir las erupciones.

Tiempo de vida:

El tiempo de vida de los volcanes puede variar desde unos pocos meses hasta decenas de miles de años.

Volcanes Activos

Los volcanes activos son aquellos que entran en actividad eruptiva.

Volcanes Durmientes

Los volcanes durmientes son aquellos que mantienen ciertos signos de actividad como lo son las aguas termales y han entrado en actividad esporádicamente.

Volcanes Extintos

Los volcanes extintos son aquellos que estuvieron en actividad durante períodos muy lejanos y no muestran indicios de que puedan reactivarse en el futuro.

 

Es interesante mencionar que algunas de las erupciones más devastadoras han sido de volcanes que se creía estaban muertos. Por ejemplo, la erupción del volcán Vesubio en Italia destruyó las ciudades de Pompeya y Herculano en el año 99 antes de Cristo.

En Guatemala hay 324 focos eruptivos. Algunos grandes (volcanes) y otros pequeños (en ciertos casos se conocen como cerros). La Federación Nacional de Andinismo reconoce 37 volcanes y el Instituto Geográfico Nacional reconoce 32.

Muchos de estos volcanes han sido identificados como cerros ya que se han cubierto de vegetación o bien han perdido su forma de volcán. Por ejemplo, el volcán Quetzaltepeque ubicado en el municipio que lleva el mismo nombre en el departamento de Chiquimula, se conoce como cerro de Chiramay, y el volcán La Gabia que está localizado en el municipio de Pueblo Nuevo Viñas (Santa Rosa), no es reconocido por la Federación Nacional de Andinismo ni por el Instituto Geográfico Nacional.

 

Algunas erupciones interesantes ocurridas desde la época de la conquista

1,524  Volcán de Fuego arroja ceniza y escoria.
1,565  Erupción del volcán de Pacaya.
1,581  (dic. 27) Volcán de Fuego arroja mucha ceniza.
1,582  (enero 14) volcán de Fuego arroja escoria.
1,585  (julio a diciembre) erupción de escorias del volcán de Fuego
1,614  Erupción del volcán de Fuego
1,623  Volcán de Fuego arroja cenizas
1,651  Fuerte erupción de ceniza del volcán de Pacaya
1,664  Tres días de erupción del volcán de Pacaya
1,668  Erupción del volcán de Pacaya
1,668  Erupción de cenizas del volcán de Fuego
1,690  Volcán de Pacaya está activo
1,705  Erupción de cenizas del volcán de Fuego
1,717  (agosto a diciembre) formidables retumbos y erupciones de cenizas del volcán de Fuego. Fuertes temblores en La Antigua Guatemala
1,717-21  Volcán Atitlán en erupción
1,732  Erupción del volcán de Fuego
1,775  Erupción del volcán de Pacaya
1,779  Erupción del volcán de Fuego
1,785  Erupción del volcán Cerro Quemado
1,821  Volcán Cerro Quemado echó humo
1,826  Erupción del volcán Atitlán
1,827  Gran erupción de cenizas y lava del volcán Atitlán
1,828  Erupción del volcán Atitlán
1,829  Erupción del volcán de Fuego
1,837  Erupción del volcán Atitlán
1,855  Se forman grietas en el volcán Tacaná que emiten humo 1857 Erupción del volcán de Fuego
1,902  Erupción del volcán Santa María
1,961  Erupción del volcán de Pacaya
1,965  A la fecha erupción del volcán de Pacaya
1,968  Efusión de cenizas y pequeñas coladas de lava del volcán de Pacaya
1,983  Explosiones del volcán de Pacaya en octubre y noviembre, y actividad estromboliana
1,984 y 86  Erupción del volcán de Pacaya produce una columna de ceniza de 8 km de alto aproximadamente
1,988 - 90  Actividad estromboliana del volcán de Pacaya
1,998  Mayo, las cenizas del volcán llegan a la ciudad de Guatemala